Free Razily

This has not been an easy year for Madagascar. A power struggle between the president, Marc Ravalomanana and Antananarivo mayor Andry Rajeolina led to the army ousting the president, who resigned on March 17th. Rajeolina has been leading the High Transitional Authority, which has become increasingly autocratic and hostile towards free speech.

It’s hard to characterize the opinion of my Malagasy friends towards the civil strife. I think some were frustrated with Ravaolmanana’s government, which faced accusations of corruption and mismanagement, and hopeful that matters might improve under Rajeolina. But everyone I’ve spoken to has been deeply saddened by the violence that’s accompanied the protests, and increasingly upset about the detention of journalists, the closure of radio and television stations and the harrassment of bloggers. And I think everyone is hoping that the country can find a way to come back together and return to normalcy.

That may help explain why Razily has emerged as a hero for many Malagasy bloggers. On March 28, Razily carried the Malagasy flag into a street that had been closed by the Malagasy army. While the streets were filled with protesters, they remained behind the military cordon – Razily crossed into the space controlled by soldiers carrying the flag and marched solemly down the street. He was promptly seized by soliders in a pickup truck, and carried away from scene along with a companion, who had approached the truck to make sure Razily was unharmed.

Razily has not been released from military custody, and news recently emerged that he would be tried by the military for the crime of “flag theft”. Friends in the Malagasy diaspora are organizing a campaign to petition the transitional government not for his release, but for transparency regarding the charges against him and the trial he faces. The petition also expresses concern at the restrictions on speech and the use of tear gas and live rounds against protesters. The petition invites people to sign by adding a comment, and recognizes that many supporters in Madagascar may be unable to sign with their real names due to very real concerns about their safety.

My friend Lova Rakotomalala explains why Razily is so important to many Malagasy people:

Razily embodied the hope of the silent majority that is neither pro-Rajoelina, nor pro-Ravalomanana, that believe that there is still room for understanding and compromise if we reach out to each other and think of the nation first ( hence the flag). The fact that he marched on undeterred by the bullets around him made a strong impression on many of us. Bloggers have the protection of being behind the computer screen, Razily did not.

One of the reasons the crisis in Madagascar persists is that it’s receiving very little attention from the media, even on the African continent. In the absence of sustained pressure and scrutiny, there’s not much pressure on Rajeolina and Ravalomanana to find a solution that allows Madagascar to go forward. I’m often skeptical of the value of online petitions, but I think that demonstrating that people around the world are paying attention to the situation in Madagascar, and to the rights of a peaceful demonstrator, could have an important impact in this case. I hope you’ll join me in signing the petition and in spreading the word about Razily.


Global Voices has been covering the situation in Madagascar closely.

Wikipedia’s article on the 2009 protests is a good introduction to the situation as well.

Two Facebook groups exist to support Razily:
Save Razily and Libérez Razily et les autres.


A note on the video embedded above: There are at least two videos circulating of Razily’s march with the flag. The one above, from YouTube, has no sound. The one on DailyMotion has the sounds of the people recording the video. I interpret their laughter as a sign of their amazement at the audacity of Razily in walking towards the military with the flag. The fact that they cheer as he resumes his march after pausing suggests to me that they’re supportive of what he’s doing, not laughing at him, as does the fact that they posted the video. But I suspect the laughter could be confusing, and could seem very inappopriate given Razily’s arrest and subsequent disappearance. That’s why I’ve embedded the silent version, but am linking to the version with sound.

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7 Responses to Free Razily

  1. goRazily says:

    Depuis son arrestation le 28 mars 2009 , je rêve de voir un jour dans les Médias malgaches en gros titre , dans les blogs et forums sur Internet , sur les ondes radios à , dans un JT de 20H00 à la télé ce titre accrocheur  un brin provocateur et un peu surréaliste.

    Je rêve d’arpenter les rues d’Analakely, d’Ambojoatovo de « la place de la démocratie » (qui n’a de démocratie que le nom) est d’ entendre d’une seule voix les gens , la foule, le peuple scander ce titre à plein poumon.

    Je rêve de me prélasser sur les belles plages des côtes ou encore de sillonner les routes sinueuses de nos belles provinces et de voir la conviction des villageois entonner avec fierté ce titre.
     
    J’ai beau creuser les fonds abyssaux du blogosphere, de suivre à l’infini les liens des forumistes, de plisser mes yeux à force de scruter à mort la télé, de ratisser  tous les émetteurs susceptibles de me donner satisfaction mais niet, choux blanc sur toute la ligne .
     
    Le seul moyen de voir combler ma frustration grandissante et surtout à l’approche de soi disant élection fin 2009 et encore de sortir de ma torpeur passive et lascive de me secouer de  ma  quiétude réconfortante et de mes illusions doucereuses, de m’extirper de ce rôle de spectateur abusé et blasé pour commencer à réagir et  de mettre moi même ce titre qui peuple mes nuits et m’hypnotise le jour « RAZILY PRESIDENT RAZILY PRESIDENT »

    Oh ! bien sûr, il y quelques bonnes volontés, dont je veux rendre ici un hommage appuyé, qui relatent, rendent compte et mettent en exergue l’injustice subie et réclame à cor et à cris sa libération. Quelques Médias et individus qui se mobilisent et qui « ne lâchent pas l’affaire » et dont la ténacité force le respect.
     
    Je me sens comme un nain juché sur les épaules de ces femmes ou de ces hommes qui ne baissent pas les bras à l’image de Razily qui n’a pas baissé son drapeau derrière son cartable d’écolier……

    RAZILY PEUT IL ETRE PRESIDENT ????

    En y pensant à 2 fois (vous verrez) ce titre est peut être provocateur mais n’est pas si irréaliste que ça en a l’air. Car posez vous la question:
    Comment un laitier est-il devenu président?
    Comment un petit garçon DJ affable et un peu gigolo (faut bien l’admettre) peut-il être président ??
     
    Vous l’aurez compris je ne cautionne ni l’intransigeance de l’un ni l’aveuglement de l’autre mais j’affirme juste que si des rigolos pareils sont ou ont été présidents (reconnus ou pas, c’est un autre débat) alors on est tous PRESIDENTIABLES.
     
    Une fois ce postulat posé et bien ancré , la problématique reste entier . Qui choisir comme président ? Permettez une petite digression ? Dans mes errements diurnes et nocturnes sur la toile, j’ai remarqué que toutes les réponses à cette question ne m’ont pas frappé ni par leur pertinence ni par leur justesse. En effet la plupart des solutions proposées peuvent être condensées dans ce maxime « faire du neuf avec du vieux » A part, une ou deux propositions géniales qui proposent de chercher parmi ce qu’on appelle « fanaka malemy » Eh, oui, une femme présidente. Cette idée me plait assez mais pourtant je reste fidèle à mon rêve « RAZILY PRESIDENT »

    ETOFFE D’UN PRESIDENT

    Un homme courageux qui ne vacille pas devant les obstacles et qui ne cède pas à la menace pour atteindre son objectif
     Un homme qui aime profondément sa parie et prêt à se sacrifier pour elle!
    Un homme droit dans ses bottes qui va jusqu’au bout de ces convictions
    Un homme qui utilise le pouvoir pour servir son peuple (mais non le contraire)
    Un homme qui a comme unique ambition de servir son peuple
    Un homme qui suscite admiration et respect par ses actions
    Un homme libre qui agit sans intérêt personnel et n’est pas perméable à la corruption
    Un homme qui n’a que faire des enjeux stratégiques qui conditionnent bien souvent la politique malgache.
     
     
    Bref, un homme loyal, courageux, brave et exempte de toutes reproches.
     
    Comme vous êtes intelligents , vous avez sans doute deviné de qui il s’agit !?
    Et comme vous avez du flair vous allez sans doute scander comme moi « Razily Président » mais avant que ce slogan soit diffusé comme une trainée de poudre sachez que ce n’est peut être pas sans vrai nom mais comme tous les vrais héros il n’a que faire de la reconnaissance. Il agit parce qu’il devait le faire. Et ainsi, ce faisant, il rejoint la grande lignée de ces hommes( Martin Luther King, Gandhi, Mandela) qui se sont levés pour libérer leur peuple.
     
    Je diffuse ici de nouveau le moment ou Razily a rejoint l’histoire et a libéré le peuple Malgache en bravant les les feus nourris des vils soldats avec comme seul bouclier la foi en sa patrie ; en se mesurant à un armée oppressante comme David contre Goliath , en fondant sur les barbares comme jadis les 300 spartiates contre les milliers de perses.
     

    Il est dommage que les témoins de cette histoire épique qui ont permis de réaliser ce petit clip soient aussi peu respectueux de l’acte de bravoure de Razily. Il est dommage que ces jeunes inconscients se montrent aussi indifférents devant un acte aussi noble. C’est dommage que ces jeunes écervelés ne comprennent pas la portée du geste de Razily..Car par ce geste Razily s’est sacrifié pour eux. Il s’est sacrifié pour ceux qui se cachent derrière les hauteurs d’un immeuble à l’abri des soldats, il s’est sacrifié pour ceux qui se cachent sous les tables ou bien derrière les rideaux , il s’est sacrifié pour tous ces lâches, ces couards qui sont prompts à se moquer au lieu de s’indigner.
     
    Bref vous l’aurez compris, les rires derrière les témoignages m’ont horripilé mais Razily n’aurait sans doute pas aimé que je sois aussi vindicatif.
    Donc, je réserve plutôt ma bande passante pour diffuser des informations plus utiles.
     
    En effet, Razily a toutes les qualités humaines requises pour être notre Président mais alors pourquoi cette appréhension que je vois naitre dans vos yeux. Pourquoi ce léger sourire qui flotte sur vos lèvres est-il toujours un peu ironique. Pourquoi vois je pointer une suspicion persistante à la réalisation de mon rêve. « Razily Président »
     
    Ah, j’y suis, je comprends, oui!!!!! sans préjuger de la valeur intellectuelle de Razily, sans connaitre évidemment son bagage culturel ni ses capacités intellectuelles, la majorité d’entre vous pense qu’il est un peu timbré ??qu’il faut être fou pour faire ce qu’il a fait ? Qu’il ne fait pas partie des gens qui peuvent être au pouvoir ??
    Malgré mes beaux discours (ça n’engage que moi évidement, mes discours j’entends) il y a toujours un soupçon de défiance par rapport à mon rêve ??
    Mais bon sang de bonsoir, vous pensez que les présidents sont des intéllos, des premiers de la classe avec un QI >120 pas du tout, il suffit qu’il soit bien entouré et qu’il comprenne les options qu’on lui présente et le tour est joué. Gouverner est une affaire d’arbitrage entre plusieurs options. Une fois ces options éclairées , nul doute que Razily comme à son habitude fera le choix qui bénéficiera au peuple Malgache avant tout!! Comme il a fait le choix de marcher devant les forces de CAPSAT pour exposer devant le monde entier cette dictature intolérable.
    Rassurez vous un homme capable d’une telle clairvoyance se trompera rarement sur les choix à prendre prendre pour le bien être des Malgaches .
     
    Ces choix lui seront présentés par les meilleurs techniciens qui soient et les polytechniciens et consorts à Mada ne manquent pas !!! Non ce qui manque ce sont les femmes ou les hommes de la trempe de Razily
     
    Et franchement entre nous, les yeux dans les yeux, A qui confiera vous votre destin ? A ceux qui nous gouvernent actuellement ou à Razily ??
     
    si la réponse n’est pas encore tranchée pour vous c’est que ce blog a encore toute sa raison d’être ….
     
    Allez tous ensemble « RAZLY PRESIDENT RAZILY PRESIDENT »

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  3. Alvaro says:

    I have joined the petitioned and will try to spread the word about this situation.

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